Cumbre de Nutrición y Retención: Construyendo Relaciones Saludables

¿Qué hombre de vosotros, teniendo cien ovejas, si pierde una de ellas, no deja las noventa y nueve en el desierto, y va tras la que se perdió, hasta encontrarla? Lucas 15: 4

Hace un par de meses, la Conferencia General organizó la Cumbre de Nutrición y Retención de 2019, que reunió a más de 100 líderes de iglesias de todo el mundo para discutir temas relacionados con la retención y el cuidado de los miembros de la Iglesia Adventista.

La idea central en esta conferencia es que se debe hablar paralelamente acerca de la nutrición y la retención dentro de la iglesia: y la importancia de la relación entre los dos se comunicó muy claramente en una presentación titulada, “Construyendo relaciones saludables con los miembros y ex miembros” dada por David Trim , director de la Oficina de Archivos, Estadística e Investigación de la Conferencia General.

El Dr. Trim se basó en estadísticas que la iglesia ha recopilado desde 1965 para llamar la atención de todos sobre un problema creciente que enfrenta la Iglesia Adventista: la tasa de pérdida neta de la iglesia. Con un alarmante 39%, la tasa de pérdida neta significa que, de hecho, 4 de cada 10 nuevos miembros, se aparatan de la iglesia.

Una de las sugerencias que hizo el Dr. Trim al comienzo de la presentación es que la Iglesia Adventista necesita enfocarse en el crecimiento integral: en otras palabras, las principales campañas evangelísticas deben organizarse para que vayan de la mano con los principales programas de discipulado. Los datos estadísticos demuestran que las pérdidas acompañan el crecimiento en la membresía de la iglesia adventista y, si bien es importante centrarse en llevar el mensaje adventista a más personas en todo el mundo, un discipulado más intencional de las personas que ya están en la iglesia es crucial para retener a los miembros. Sin embargo, para que el discipulado sea efectivo es importante responder una pregunta bastante complicada: ¿por qué se fueron?

El Dr. Trim sugirió al comienzo de la presentación que los miembros de la iglesia se van porque no se sintieron amados y no se sintieron parte del grupo. Las seis razones principales por las que las personas se van, enumeradas de mayor a menor importancia son:

• Hipocresía percibida en otros miembros de la iglesia.

• Dificultades matrimoniales

• Falta de amigos en la iglesia.

• Alto nivel de conflicto en la iglesia local.

• Otros conflictos familiares

• Conflictos personales con la iglesia local.

https://www.adventistresearch.org/blog/2016/05/narrow-road

Esencialmente, las personas pasan por eventos estresantes de la vida y experimentan conflictos sin una red de apoyo adecuada en la iglesia. Muchas relaciones en la vida de estas personas son, aparentemente, una fuente de conflicto más que una fuente saludable de apoyo. Estos datos son corroborados por la encuesta de Miembros de la Iglesia Global de 2018, donde el 41% de los encuestados de la iglesia mundial (con un número total de respuestas superior a 60,000) dicen que han sido lastimados por líderes, miembros o incidentes en su iglesia.

Entonces, ¿qué tipo de atmósfera o circunstancias podrían alentar a los miembros de la iglesia a quedarse?

1. Capacitación de líderes y miembros laicos.

El Dr. Trim declaró que un mayor entrenamiento en nutrición y discipulado de los miembros de la iglesia podría preparar mejor a los líderes de la iglesia local para manejar el conflicto. La iglesia ha mostrado alguna mejora en esta área.

En una encuesta mundial de pastores realizada en 2012, el 53% declaró que nunca recibió capacitación para nutrir y retener durante su licenciatura; De los pastores con títulos de posgrado, nuevamente, el 53% declaró que no recibieron capacitación en estas áreas en su estudio de posgrado.

En la Encuesta Global de Miembros de la Iglesia de 2018, el 65% de los encuestados, como se puede ver en el gráfico anterior, dijo que su iglesia ofrece capacitación sobre la nutrición y el discipulado de los miembros de la iglesia. (enlace al blog sobre pastores https://www.adventistresearch.org/blog/2018/08/global-views-characteristics-good-pastor)

2. Educación adventista

El porcentaje de exmiembros que se formaron en instituciones adventistas es siempre menor que el porcentaje de miembros que no asistieron a ellas. Por lo tanto, la educación adventista se correlaciona estadísticamente con la retención: ¡predice que continuará siendo miembro de la iglesia!

Ex miembros que asistieron a la escuela primaria Adventista

Miembros actuales= 46% asistieron a la escuela primaria adventista

SDA 15.50 %        No SDA 77.40%       Ambos 7.10%

 

Ex miembros que asistieron a la escuela secundaria Adventista

Miembros actuales= 35% asistieron a la escuela secundaria adventista

SDA 14.27 %        No SDA 56.69%       Ambos 5.10%

 

3. Sentirse amado

La Encuesta Global de Miembros de la Iglesia de 2018 preguntó a los miembros que se han quedado en la iglesia si se sienten amados y cuidados en su iglesia local.

Casi la mitad de los encuestados expresaron que esta afirmación de sentirse amados y preocupados es muy cierta. Extrapolando de los datos, más de un tercio de los miembros de la iglesia adventista no se sienten realmente amados y cuidados. Estas son áreas que tienen que cambiar si queremos retener más miembros en nuestras iglesias locales.

Además, el Dr. Trim señaló que hay muchos adventistas que no asisten a la iglesia y ex adventistas en todo el mundo a los que se puede llegar y que pueden regresar si hacemos los esfuerzos y cambios apropiados. Imagine las posibilidades de ser una iglesia acogedora, cálida y afectuosa que no solo resulte en retener a nuestros miembros, sino también en recuperar a miembros de la iglesia antiguos e inactivos. Más del 40% de los miembros inactivos se identifican como nominalmente adventistas, y el 8.66% están activos en otras denominaciones cristianas. Curiosamente, el 15,67% de estas personas se consideran "espirituales pero no religiosas", que es otra vía potencial de acceso para las iglesias locales que desean centrarse en volver a ganar a sus amigos. Lo más importante es que el 36% de los ex miembros de la iglesia califica su apertura para volver a conectarse con la iglesia como "probable" y un 19% adicional dice que dependerá de las circunstancias del acercamiento. https://www.adventistarchives.org/ac2015-retention-report.pdf

Para concluir, el Dr. Trim instó a los asistentes a la conferencia a que cada miembro de la iglesia sea responsable de la nutrición y el cuidado de los demás miembros de su iglesia local. Parte del discipulado es que cada seguidor de Cristo reconozca que tenemos deberes para con nuestros compañeros discípulos. La iglesia y sus organizaciones eclesiásticas pueden mejorar promoviendo entornos más saludables y amorosos, enfocados en guiar a las personas a caminar cada vez más cerca de Cristo. Sin embargo, la responsabilidad final recae en el individuo y la forma en que desarrolla sus relaciones con quienes lo rodean. Como lo expresó el Dr. Trim: “Hay millones de ex-adventistas del séptimo día en todo el mundo que ya creen mucho de lo que creemos: están esperando que nos acerquemos a ellos y los amemos con el amor del pastor y el padre que encontramos en la parábola de Lucas 15. "

 

2019 Nurture & Retention Summit - Building Healthy Relationships with Members and Former Members, David Trim

 

 

 

 image source (three men laughing): https://www.pinerest.org/media/Healthy-Relationships-I.jpg