¿Es más grande mejor?

Si alguna vez has estado cerca de un niño durante más de unos segundos, sabes que siempre piensan que más grande es mejor:

"¿Quieres un pedazo pequeño de dulce o la barra de chocolate entera?"
"¡El Grande!"
"¿Quieres la casa de muñecas de una habitación o la mansión?"
"¡El Grande!"
"¿Quieres el carrito pequeño o el camión grandote?"
"¡El Grande!"
 
Pero cuando se trata de asuntos como el tamaño de la iglesia, ¿es más grande realmente mejor? Durante un estudio reciente (Global Church Member Study, 2017-18), los investigadores trataron de comprender el impacto del tamaño de la iglesia en diferentes aspectos de la vida de la iglesia. Mediante la recopilación de 63,756 encuestas, encontraron que demográficamente:
• Las iglesias grandes (que tienen regularmente asistencia de 401 o más) reportan mejores niveles de educación (es decir, colegio/universidad o nivel de posgrado)
• Las iglesias pequeñas (que tienen regularmente asistencia de 50 o menos) reportan el mayor número de hogares de cinco personas, mientras que las iglesias grandes reportan el mayor número de hogares de seis o más personas.
• Del mismo modo, las iglesias pequeñas informan el mayor número de hogares de cinco personas con todos los miembros observando el sábado, y las iglesias grandes informan el mayor número de hogares de seis o más personas con todos los miembros observando el sábado.
• Las iglesias pequeñas informan el mayor número de adventistas de primera generación, mientras que las iglesias medianas (que tienen regularmente asistencia de 51-400) informaron números igualmente altos de adventistas de segunda, tercera y cuarta generación. Las iglesias grandes tienen el mayor número de adventistas de quinta generación.
 

DIFERENCIAS CONGREGACIONALES POR EL TAMAÑO DE LA IGLESIA

 
La satisfacción en la iglesia también se estudió. Los datos mostraron que los asistentes a las iglesias más grandes están más satisfechos en general con su iglesia local, mientras que los miembros de las iglesias pequeñas fueron los menos satisfechos.
 

LAS IGLESIAS GRADES MÁS SATISFECHAS

Surgieron algunas tendencias interesantes cuando se trataba de rutinas religiosas — específicamente aquellas practicadas en la familia de origen de los miembros. Aquellos que asisten a iglesias grandes tenían más probabilidades de orar habitualmente antes de las comidas (78.5%), celebrar el culto matutino o vespertino con uno o más padres (57.4%) y asistir a la iglesia regularmente con uno o ambos padres (75.7%). Además, la educación adventista fue más valorada por las familias de quienes asistieron a iglesias grandes (62.8%). Dado que las iglesias grandes tienen más miembros con una historia más larga con la iglesia adventista, estos hallazgos parecen ser un resultado natural. Sin embargo, factores en congregaciones más grandes tales como el atractivo de los servicios religiosos, amistades del mismo grupo de edad para todos los miembros de la familia, diferentes enfoques de discipulado y un mayor número de personas que recibieron educación adventista pueden contribuir a estas prácticas familiares religiosas y a la satisfacción general.

 
Aquellos que asisten a iglesias pequeñas (asistencia de 50 y menos) reportaron la práctica más baja de rutinas religiosas en su familia de origen. La educación adventista también era de menor importancia para aquellos en iglesias pequeñas. Esto puede deberse a factores contextuales (la educación adventista no está disponible, no es accesible, no es de costo accesible). Además, esto también puede explicarse por el hecho de que un mayor número de adventistas de primera generación asiste a congregaciones más pequeñas.

DIFERENCIAS CONGREGACIONALES POR EL TAMAÑO DE LA IGLESIA

 
El tamaño de la iglesia incluso afectó la probabilidad de los encuestados de permanecer en la Iglesia Adventista. Cuando se les preguntó qué tan probable era que continuaran con su membresía en la iglesia ASD, aquellos que asistieron a una iglesia grande estaban más seguros de permanecer en la Iglesia (95.2% algo probable / muy probable), mientras que aquellos en iglesias pequeñas eran un poco menos optimistas al hacerlo. (91,7% algo probable / muy probable).

DIFERENCIAS CONGREGACIONALES POR EL TAMAÑO DE LA IGLESIA

 
 
Finalmente, quienes asisten a iglesias grandes tienen más probabilidades de estar insatisfechos por el statu quo; mostraron un deseo un poco mayor de involucrarse en el alcance evangelístico, tanto a nivel personal como de la iglesia local en general, así como un mayor deseo de que su iglesia local se involucre en satisfacer las necesidades de la comunidad local. Al mismo tiempo, los miembros de las iglesias grandes desean que sus iglesias tengan más cuidado por sus miembros, y les nutra más espiritualmente.

IGLESIAS GRANDES MENOS SATISFECHAS

 
¿Cuál es la asistencia promedio en su congregación? ¿Comparte su iglesia las características enumeradas de este tamaño de iglesia en particular?
Mientras que los adventistas que son miembros de iglesias grandes reportan en general la mayor satisfacción con su iglesia local, con miembros de iglesias más pequeñas que tienen más probabilidades de estar satisfechos con métricas particulares, es importante tener en cuenta que, independientemente del tamaño de la congregación local, la mayoría de los miembros son feliz con su familia de la iglesia. Ya sea que una congregación sea pequeña, grande o mediana, tendrá fortalezas y debilidades. Pero, sobre todo, independientemente del tamaño, será lo que cada miembro de la iglesia haga de ella. ¡En 2020, determina estar involucrado en tu iglesia!
 
Para obtener más información sobre el tamaño de la iglesia y las características, el compromiso y la satisfacción de los miembros, consulte la siguiente presentación del Dr. Petr Cincala, Director del Instituto de Ministerios de la Iglesia:
Para obtener más información sobre el GCMS 2018, consulte la siguiente presentación del Dr. David Trim de la Oficina de Archivos, Estadísticas e Investigación:
 

Creado en colaboración con el Instituto de Ministerios de la Iglesia.


escrito por Petr Cincala

traducido por Maggy Neyra