Las opiniones de los conquistadores sobre su permanencia dentro de la Iglesia Adventista

En el blog previo titulado: La filtación del balde: Examinando los abandonos de la iglesiaPrimer amor: experiencias iniciales de abandonos en la Iglesia Adventista del Séptimo Día,Buscando a los perdidos (Searching For the Lost) hemos examinado varios aspectos de la deserción de la iglesia. Sin embargo, hay diferentes tendencias cuando se trata de factores específicos que influyen en los jóvenes mientras esperan un compromiso de por vida con la iglesia.

El Instituto de Ministerios de la Iglesia realizó un estudio, junto con el Centro para la Evangelización de la Juventud, en el Chosen International Pathfinder Camporee (CIC) (camporee internacional de la DNA) celebrado en Oshkosh, Wisconsin, en 2019, que incluyó a 1.024 participantes, con un total de 993 encuestas completadas. Una de las preguntas de la encuesta solicitó que los jóvenes respondieran a la siguiente declaración: "Tengo la intención de seguir siendo un adventista activo cuando sea independiente". La mayoría (85%) de los encuestados estuvo de acuerdo o muy de acuerdo con su intención de permanecer en la Iglesia Adventista como adultos.

Del mismo modo, se pidió a los jóvenes que respondieran a la declaración: "No me imagino pertenecer a otra denominación que no sea la Iglesia Adventista del Séptimo Día". Casi cuatro de cada cinco (79%) jóvenes estuvieron de acuerdo o muy de acuerdo con esta afirmación.

Si bien estos números parecen ser alentadores, el estudio de Roger Dudley de 2000 titulado "Por qué los adolescentes abandonan la iglesia" identificó ocho factores que pueden ayudar a predecir qué tipos de adolescentes tienen más probabilidades de permanecer en la iglesia cuando estén independizados[1].

1) Factor: la madre asiste a la iglesia regularmente

Más de las tres cuartas partes (77%) de los jóvenes que participaron en la encuesta del CIC informaron que sus madres asisten a la iglesia casi todas las semanas. Solo el 6% de los encuestados informaron que sus madres nunca asisten.

2) Factor: asistencia a la escuela Adventista del Séptimo Día

Casi un tercio (31%) de los encuestados del CIC informaron que asistieron a una escuela adventista, mientras que otro 6% asistió a una escuela cristiana. Sin embargo, el 45% de los encuestados compartió que asistieron a la escuela pública.

3) Factor: el padre asiste a la iglesia regularmente

Más de la mitad (56%) de los jóvenes informaron que sus padres asisten a la iglesia casi todas las semanas. Curiosamente, el 16% de los encuestados informó que sus padres nunca van a la iglesia.

4) Factor: participar regularmente en el culto familiar

Un poco más de un tercio (38%) de los encuestados compartieron que se dedicaban al culto familiar casi todos los días, mientras que el 23% lo hacía una o dos veces por semana. Casi uno de cada diez (9%) informó que nunca participó en el culto familiar.

5) Factor: considerar las normas y reglas adventistas razonables

Cuando se les preguntó cómo se sienten acerca de los estándares y reglas adventistas, el 30% de los encuestados de la CIC estuvo totalmente de acuerdo en que estos estándares y reglas son razonables, mientras que un número mayor (33%) estuvo de acuerdo. El trece por ciento no estuvo de acuerdo en un sentido u otro.

6) Factor: cercano a su pastor

Casi uno de cada cinco (17%) jóvenes CIC informaron que estaban muy cerca de su pastor. Sin embargo, un mayor número informó estar algo cerca (25%) o moderadamente cerca (31%).

7) Factor: Amistades con pares cristianos

Más de un tercio (34%) de los encuestados de CIC compartieron que estaban muy cerca de sus pares adventistas, y otro 32% informó que estaban algo cerca. Además, una cuarta parte (25%) de los jóvenes declaró que estaban muy cerca de sus compañeros cristianos, mientras que un número mayor (35%) estaba algo cerca de sus compañeros cristianos.

8) Factor: Mentor en la iglesia

Solo el 15% de los jóvenes que participaron en la encuesta de la CIC estuvieron totalmente de acuerdo en que su iglesia tenía suficientes programas para satisfacer sus necesidades espirituales; más de un tercio (38%) algo de acuerdo. Sin embargo, el 28% no estuvo de acuerdo en una medida u otra en que su iglesia satisfizo sus necesidades espirituales.

El estudio de Dudley también mostró que el estado civil de los padres biológicos de una persona joven puede afectar su retención en la Iglesia Adventista. Casi dos tercios (63%) de los encuestados del CIC informaron que viven en casa con ambos padres biológicos. Otro 9% informó que sus padres están separados, mientras que el 12% proviene de hogares rotos (padres divorciados).

Curiosamente, Dudley también identificó que la intención de un joven de permanecer en la iglesia afecta su retención dentro de la iglesia. Por lo tanto, es alentador que el 85% de los participantes de la CIC pretendían seguir siendo adventistas cuando fueran independientes.

A la luz de estos ocho factores, surgieron varios hallazgos clave de este estudio que deberían servir como áreas de acción y recomendaciones de la iglesia local a nivel superior.

1. La aceptación en la iglesia local marca la diferencia en el compromiso de los jóvenes de seguir siendo Adventistas del Séptimo Día.

2. La ayuda de la iglesia local para mejorar el crecimiento espiritual hace la diferencia.

3. Cuando la iglesia satisface la necesidad espiritual de los jóvenes (escuela sabática, literatura, servicios religiosos, etc.), es más probable que estos jóvenes permanezcan en la iglesia.

4. Una percepción positiva con respecto a los estándares y reglas de la iglesia hace una diferencia en la intención de los jóvenes de permanecer en la iglesia.

Considere a los jóvenes en su congregación. ¿Qué puede hacer el cuerpo de su iglesia para evitar que se conviertan en desertores? ¿Qué puedes hacer personalmente para mantener a tus jóvenes conectados con Jesús? Dado el impacto que tienen los padres en la retención de los jóvenes, ¿cómo debe la iglesia educarlos sobre su papel en este asunto? ¿Cómo pueden las iglesias locales ser más intencionales en alentar a los jóvenes para permanecer en la iglesia? No solo para aquellos que vienen de hogares rotos o que asisten a escuelas públicas, sino a todos. ¿Qué pueden hacer los pastores para estar más cerca de los jóvenes? ¿Cómo pueden participar estos jóvenes en el servicio de la iglesia u otros proyectos? No son solo los líderes para mañana, sino para hoy.

En 1 Timoteo 4: 12 dice: “Que nadie te menosprecie por ser joven. Al contrario, que los creyentes vean en ti un ejemplo a seguir en la manera de hablar, en la conducta, y en amor, fe y pureza” (NVI).

Tomemos en serio este versículo bíblico y brindemos a estos jóvenes la oportunidad de convertirse en una parte activa del cuerpo de la iglesia.

Esté atento a nuestro próximo blog de investigación sobre el mismo estudio.


Creado en colaboración con el Instituto del Ministerio de la Iglesia 


Creado y traducido por el equipo ASTR

[1] Cabe señalar que cuando se extrajeron los datos de DNA de la encuesta CIC, existe una fuerte correlación entre los jóvenes que no tienen la intención de permanecer en la iglesia y aquellos que no tienen los ocho factores presentes en sus vidas.