Deficiências e a Igreja Adventista do Sétimo Dia

“Vi que é pela providência de Deus que viúvas e órfãos, cegos, surdos, coxos e pessoas atribuladas por diversos modos foram postos em íntima relação cristã com Sua igreja; é para provar Seu povo e desenvolver seu verdadeiro caráter. Os anjos de Deus estão observando para ver como tratamos essas pessoas necessitadas de nossa simpatia, amor e desinteressada generosidade. Esta é a maneira de Deus provar nosso caráter. Se possuímos a verdadeira religião da Bíblia, havemos de ver que temos para com Cristo um débito de amor, bondade e interesse, em favor de Seus irmãos. Não podemos fazer outra coisa senão manifestar nossa gratidão por Seu incomensurável amor para conosco enquanto éramos pecadores indignos de Sua graça, mantendo um profundo interesse e desprendido amor para com aqueles que são nossos irmãos, e menos afortunados que nós”. - Ellen G. White Testemunho para Igreja v. 3, p. 511

Durante grande parte de sua história, a Igreja Adventista do Sétimo Dia tem se comprometido a alcançar todos os cantos do mundo com as boas novas de Jesus Cristo, a despeito da localização geográfica, idioma ou estilo de vida. (Leia mais sobre isso em um Blog anterior.) De fato, a Igreja Adventista leva a Grande Comissão muito a sério.

No entanto, dentro de nossa igreja, há um grupo específico de pessoas cujas necessidades podem ser essencialmente “não alcançadas”: as pessoas com deficiência. Muitos daqueles com deficiência não apenas enfrentam barreiras de acesso em suas comunidades, mas também em suas igrejas; essas barreiras podem ser físicas e/ou sociais. Embora muitas igrejas tenham trabalhado para eliminar as barreiras físicas, ainda existem barreiras estruturais que impedem os membros com deficiência de participarem plenamente da vida da igreja.

Ao avaliar muitos aspectos importantes da vida da igreja e da compreensão dos membros sobre as crenças adventistas, a Pesquisa Global de Membros da Igreja 2017-2018 (GCMS) também coletou informações demográficas importantes sobre os membros adventistas em todo o mundo. Uma área avaliada foi se os membros tinham deficiências ou se eram surdos. Dos 60.040 entrevistados:

  • 1,3% eram surdos;
  • 2,5% tinham outra deficiência auditiva;
  • 2,2% tinham alguma deficiência motora;
  • 5,8% tinham deficiência visual;
  • 1,7% tinham deficiência cognitiva;
  • 1,3% tinha deficiência de fala ou fala; e
  • 2,8% relataram ter outro tipo de deficiência (ou seja, “outro”).

GCMS 2017-18 Q3, n= 60,040

Historicamente, `as pessoas surdas e com deficiência tem sido negada a oportunidade de participar plenamente em vários aspectos da sociedade,inclusive a vida religiosa e a igreja. Se a Igreja Adventista do Sétimo Dia está verdadeiramente comprometida em ser uma igreja que busca o envolvimento total dos membros, devemos buscar entender melhor não apenas os desafios que as pessoas com deficiência e surdos enfrentam em relação ao acesso físico, mas também trabalhar para eliminar a exclusão social que estes grupos enfrentam na participação na vida da igreja.

A maneira como se entende a deficiência influencia muito a maneira como se trata as pessoas com deficiência.[1] Uma abordagem simplista que reduz a deficiência a uma questão moral, médica ou social resultará em maior marginalização. O modelo médico da deficiência assume que a deficiência é de origem biológica ou patológica, e o indivíduo se torna o problema em foco.[2] Em contraste, o modelo social da deficiência oferece uma explicação das deficiências que ajuda a reconhecer o papel da sociedade na criação de deficiências. A mudança importante de ver a deficiência como um déficit individual para vê-la no que se refere às barreiras sociais deve servir como um desafio para as congregações considerarem seu papel na eliminação das barreiras que emergem do estigma, suposições e limitações sociais, não simplesmente as restrições físicas vivenciado por pessoas com deficiência.

Recentemente, a Igreja Adventista do Sétimo Dia lançou um novo programa da Associação Geral denominado Ministério Adventista da Possibilidade (Adventist Possibility Ministries). Este programa concentra-se em sete categorias amplas de ministério: surdos, cegos, deficientes físicos, deficientes emocionais e mentais, órfãos e crianças vulneráveis, viúvos e cuidadores. O APM busca trazer consciência, aceitação e ação para e com as pessoas com deficiência, e defende o princípio de que "Todos são talentosos, necessários e valorizados." É nossa esperança e oração que este novo programa comece a facilitar a mudança dentro da Igreja Adventista em nome das pessoas com deficiência e surdos. Em julho de 2020, ocorreu um encontro histórico onde cerca de 200 líderes do APM de todo o mundo se reuniram por Zoom para desenvolver estratégias para cada um dos sete ministérios. Essas estratégias não abordarão apenas as barreiras físicas e sociais à inclusão na vida da igreja, mas priorizam o envolvimento de pessoas com deficiência e surdos no evangelismo missionário, desenvolvimento espiritual e desenvolvimento de liderança.

Quando você considera a presença de pessoas com deficiência e surdos em sua congregação, como você pode — pessoalmente — fazer mudanças para que esses grupos de pessoas não se sintam marginalizados? Como sua igreja local pode eliminar efetivamente as barreiras para os deficientes, permitindo que se envolvam no ministério? Como sua igreja pode apoiar o ministério de surdos? Quais são alguns outros programas, além do APM, que você poderia elaborar como um recurso para incluir e ministrar de forma mais eficaz às pessoas com deficiência e surdos?

“Fale a favor daqueles que não podem se defender. Proteja os direitos de todos os desamparados. Fale por eles e seja um juiz justo. Proteja os direitos dos pobres e dos necessitados” (Provérbios 31:8–9, Bíblia na Linguagem de Hoje).

Para obter mais informações sobre a Pesquisa Global de Membros da Igreja 2017-18 (GCMS), vá para o Relatório de Meta-Análise.


Criado em colaboração com o Instituto do Ministério da Igreja


Criado e traduzido pela equipe ASTR


[1] Smart, J. (2009). Disability, society, and the individual (2nd ed.). Austin, TX: PRO-ED.

[2] Burch, S., & Sutherland, I. (2006). Who’s not yet here? American disability history. Radical History Review, 94, 127–147.

Hayes, J. & Hannold, E. (2007). The road to empowerment: A historical perspective on the medicalization of disability. Journal of Health and Human Services Administration, 30, 352–377.