La historia familiar con el adventismo y el compromiso con Jesús en la División Norasiática del Pacífico

¿Qué imágenes tienes en mente cuando escuchas sobre Japón, Corea del Sur, Taiwán o Hong Kong? ¿Piensas en tu plato asiático favorito, los libros que has leído, las películas que miraste? ¿O p sueñas con hacer un viaje algún día y ver por ti mismo los coloridos mosaicos de varias culturas y grupos de personas únicos?

En 2017, cuando se llevó a cabo la Encuesta Mundial de Miembros de la Iglesia (GCMS 2017-18) en todas las Divisiones de la Iglesia Adventista del Séptimo Día, la División Norasiática del Pacífico (DNAP) supervisó el trabajo de la Iglesia en Japón, Corea del Sur, Taiwán, y otras regiones. Los miembros de la Iglesia de estos territorios que participaron del estudio totalizaron una muestra de 3,064 personas. Este blog le informará sobre algunos desafíos que la Iglesia y nuestros compañeros creyentes en la (DNAP) enfrentan en su camino espiritual.

La edad promedio (media) de la muestra general fue de 49 años. Sin embargo, hubo una brecha de edad entre todos los territorios de la División. Los participantes de Hong Kong eran predominantemente jóvenes, con un 20% menores de 26 años. Por el contrario, la muestra de Japón era predominantemente mayor, con un 71% de los encuestados de 56 años o más. En comparación con otras Uniones o Misiones de la DNAP, un 27% más de personas en Japón estaban en la categoría de más de 56 años.

Curiosamente, en la DNAP, casi la mitad de los encuestados (49%) se unieron a la Iglesia Adventista como adultos, y alrededor de un tercio (31%) se unió a ella cuando eran niños o creció en la Iglesia desde su nacimiento. Al comparar las muestras totales de la DNAP, con las del GCMS de 2017-18, se vio que: más adultos se unieron a la Iglesia en DNAP, pero significativamente menos crecieron en la Iglesia desde su nacimiento. En cuanto a los campos de la DNAP, la cantidad de personas que se unieron a la Iglesia cuando eran adolescentes fue mayor en la Asociación de Hong Kong-Macao; también fue el doble que en la muestra general de GCMS. La Unión-Asociación de Corea tuvo casi el mismo porcentaje de quienes crecieron en la Iglesia que en la muestra total de GCMS, lo que muestra que el adventismo tiene raíces más profundas.

Además de la pregunta sobre la antigüedad de la historia familiar en la Iglesia Adventista, también se preguntó a los encuestados sobre a qué generación de adventistas pertenecían. En toda la División, un poco más de la mitad (51%) informó ser adventistas de primera generación. Este resultado fue un 10% más que en la muestra general de GCMS de 2017-18. Esto apunta a un desafío para las iglesias locales de DNAP, para discipular a estas personas sin herencia adventista o sin el apoyo de sus familias. Este desafío es aún más significativo dado el contexto no cristiano en los campos de la DNAP. Al mismo tiempo, el otro 50% de los encuestados informaron tener al menos un padre o abuelo que era adventista del séptimo día.

Dentro de la División, la Asociación de Hong Kong-Macao se destaca con casi dos tercios (65%) de adventistas de primera generación y la Unión-Asociación de Japón, el 59%. Los otros dos campos de DNAP, con un porcentaje más bajo de adventistas de primera generación (que todavía no es menos que en la muestra de GCMS) tenían los grupos más grandes de aquellos que crecieron en la Iglesia desde su nacimiento o cuando sus padres se unieron a ella. En particular, mientras que la Unión-Asociación de Japón tuvo el porcentaje más bajo de quienes crecieron en la Iglesia cuando sus padres se unieron a ella, la Asociación de Taiwán tuvo el porcentaje más alto. También tuvo el mayor número de adventistas que crecieron en la Iglesia, la dejaron por algún tiempo, pero luego regresaron.

Al observar una imagen tan compleja de la historia de los miembros de la Iglesia con el adventismo en la DNAP, uno se pregunta qué piensan sobre la salvación a través de Jesucristo y qué tipo de compromiso tienen con él. Los resultados de la encuesta mostraron que, a pesar del contexto no cristiano y un enfoque en la salvación por méritos y buenas obras en estas culturas, el 97% de los encuestados estuvo de acuerdo en que la salvación viene solo a través de Jesucristo. Los resultados de la encuesta mostraron que habían escuchado con frecuencia acerca de lo que Jesús había hecho para su salvación, y la justificación por la fe estaba entre los tres temas más predicados en sus iglesias locales: sermones sobre el sábado (91%); sobre la segunda venida de Jesús (89%); sobre la justificación por la fe (87%).

Sin embargo, aunque la justificación por la fe no era un tema extraño para los miembros de la Iglesia en la División, y casi todos creían que la salvación viene solo a través de Jesucristo, solo el 79% estuvo de acuerdo en que habían sido salvos en el momento en que creyeron y aceptaron lo que Jesús había hecho. Alrededor de una quinta parte (21%) no estaba de acuerdo o no estaba seguro.

Los investigadores también examinaron diferentes tipos de compromisos con Jesucristo. Los datos mostraron que el compromiso gradual que creció a lo largo de los años fue la categoría más grande para la muestra general de DNAP. Esto refleja que esta región tiene una mayoría de poblaciones no cristianas en todos los países, donde una baja proporción de la población en su conjunto creció conociendo a Jesús. Las excepciones fueron la Asociación de Taiwán, que fue la segunda más grande, y la Unión-Asociación de Japón, donde "No estoy seguro" fue la categoría más grande.

Otro gran grupo de encuestados había estado comprometido con Cristo desde que eran niños pequeños. Las Asociaciones de Taiwán y Hong Kong-Macao lideraron en esta categoría. Más de un tercio de los participantes en estos campos pertenecían a esta categoría, lo que indica que hubo muchas familias adventistas con niños pequeños en las iglesias locales. Esto posiblemente también apunta a la edad más joven de los participantes de la encuesta y los miembros de la Iglesia en las muestras de iglesias locales en estas Asociaciones. El número más bajo de miembros comprometidos con Cristo desde la infancia se registró en Japón, lo que puede explicarse por un alto porcentaje de los que se unieron a la Iglesia cuando eran adultos y adolescentes.

También hubo personas cuya conversión llegó en un momento específico, pero su compromiso no duró y en el momento de la encuesta no estaban comprometidos con Cristo como lo habían estado antes. La mayoría de ellos pertenecían a las Uniones de Corea y Japón, lo que puede ser evidencia de la necesidad de un mayor énfasis en el discipulado en estas Uniones. En contraste, hubo otra categoría de miembros que experimentaron una conversión repentina que trajo cambios de vida y un compromiso total con Jesús. Curiosamente, el porcentaje de este tipo de compromiso aumentó con la edad y con el tamaño de las iglesias.

Los resultados combinados de las tres categorías "no comprometidos" mostraron porcentajes significativos en todo el territorio de la División. Curiosamente, investigaciones adicionales mostraron que el porcentaje de encuestados que no estaban comprometidos con Cristo o que no estaban seguros de su compromiso con Cristo aumentó ligeramente con el tiempo transcurrido desde el bautismo. Esto también sugiere la necesidad de un mayor énfasis en el discipulado permanente en la región de la División Norasiática del Pacífico.

En conclusión, es notable que el mensaje sobre Jesús y la salvación únicamente a través de Él haya llegado a los diversos grupos de personas en la DNAP, puesto que esta es un bastión de las religiones y tradiciones del este de Asia, (como el sintoísmo y el confucianismo), en ella mil millones de personas han sido influenciadas por el comunismo y el materialismo. Aun así, el mensaje de salvación en Cristo ha sido predicado en este contexto desafiante. Es alentador saber cuántas personas han sido conmovidas por esta buena noticia y han entregado sus vidas a Jesús con el coraje de los adventistas de la primera generación. También es conmovedor ver que Jesús encuentra personas en diferentes etapas de sus vidas y usa diferentes métodos, desde conversiones repentinas hasta conversiones graduales. Los resultados de la investigación también nos dicen que todas las categorías enumeradas en este estudio con sus diferentes historias familiares o compromisos con Jesús están presentes en las congregaciones adventistas. Hay personas que vinieron a la Iglesia con sus historias únicas sobre lo que Jesús había hecho por ellos y cómo lo habían conocido. Estos hallazgos despiertan interrogantes muy importantes. ¿Durará mucho el compromiso de los creyentes con Jesús? ¿Crecerán en su caminar personal con Jesús? ¿Podemos perder nuestro compromiso y la seguridad de la salvación? Jesús dijo: “Ninguno que poniendo su mano en el arado mira hacia atrás, es apto para el reino de Dios” (Lucas 9:62 RV).

¿Qué podemos hacer nosotros y la Iglesia para ayudar a los miembros que son nuevos creyentes, niños pequeños, adolescentes y otras personas a crecer en Él? ¿Cómo podemos cada uno de nosotros mantenernos fuertes y regocijarnos en Jesús?

Vea el informe completo de metaanálisis 2017-2018 sobre la muestra general de GCMS aquí.


Publicado y traducido por ASTR el 17-03-2021.